Trainers Around The World – Part VII

picture: Jesper Aarenstrup

Talk about an allround talent: Malin Billberg is a Swedish Champion in Trail, Western Pleasure, Hunter under Saddle and Reining, Danish Futurity Champion in Western Pleasure and Hunter under Saddle as well as European Champion in Ranch Riding – we have talked to the multi-talent from Sweden.

TSL: Malin, how did you get involved with AQHA?

Malin Billberg (MB): I got involved with the AQHA through my parents. They where helping organizing AQHA shows here in Sweden and my brothers and I were always following along. I started helping as being the prize girl at award ceremonies. Sitting in the arena in the corner behind the prize table I got to learn the classes, the riders and how the show was run. Back then I only showed my pony, so it was very good to start being involved with the AQHA like this.

TSL: What is the industry in Scandinavia like?

MB: The AQHA industry in sweden is small. It used to be bigger, with lots of trainers with good training businesses. The last years it has gone down, especially in the allround, but it feels like it’s on its way up again with more and more people buying and breeding good horses. Clinics with European trainers are being held and less but bigger shows are being organized, so more competitors can enter the same show which helps with the sizes of the classes.

picture: Magnus Billberg

TSL: Where are you located and do you mostly have allround clients?

MB: Im located in the south of Sweden, just 45 minutes north of Malmö which gives us good travel distance to other countries. At the moment, I mostly have Reining clients at the barn but when it comes to giving lessons and clinics it is about half allround and half reining riders.

TSL: Do you struggle with the cold weather a lot?

MB: Where I live, we do not get very cold weather that often, so it works out pretty good. But I give a lot of clinics in Norway and there it can be very cold, so lots of layers of clothes is a must!

TSL: How often do you travel to big shows in Europe or the States?

MB: Since I want to keep up with the European industry and always improve my riding, I work hard to go to shows in Europe. But it depends on what horses I have in training on how many I can go to. Denmark is so close so we are going there two to three times a year. Last year, I also went to the States with the Norwegian Youth team for the Youth World Cup and I owned a Reining horse that has stayed in training with Mirjam Stillo. That horse I showed twice over there. He is now here in Sweden, so I hope I can go to some major futurities this year in Europe.

Malin and Lonesome Joe Cash at the NRHA Futurity, picture: Magnus Billberg

TSL: Can you tell a bit more about the fact that you are showing in the Reining as well? 

MB: Ever since I started training horses, I’ve done both allround and Reining but in the beginning the allround was what I did most. During the last four years I have done more and more Reining since that industry is growing very fast and has become the biggest. I always had an interest in that part of our sport. I like Reining a lot, it’s so much technique and the speed makes it very difficult and challenging. Im glad I’ve done a lot of allround and have trained with very good allround trainers, because it has given me a lot of riding skill to bring into my Reining.  Since the European Affiliates Championships is being held in Denmark in 2019 and 2020 we have an increase of Reining horses at our barn. 

TSL: If you could improve things in the industry, what would it be?

MB: To improve the industry, especially here in Scandinavia, we need more good facilities. We also need to understand the industry more as a business and be more professional to allow it to go forward by bringing more money in. 

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Ein echter Allrounder: Malin Billberg ist Schwedischer Meister in Trail, Western Pleasure, Reining und Hunter Under Saddle, Dänischer Futurity Champion in Western Pleasure und Hunter under Saddle und Europameister in Ranch Riding. Wir haben mit dem Multitalent aus Schweden gesprochen.

TSL: Malin, wie kamst Du zur AQHA?

Malin Billberg (MB): Ich kam durch meine Eltern zur AQHA. Sie haben hier in Schweden immer AQHA Turniere organisiert und meine Brüder und ich waren eben immer dabei. Anfangs war ich das Schleifenmädchen, saß in der Arena in meiner Ecke und studierte die Klassen, die Reiter und wie die Show ablief. Da ich zu dem Zeitpunkt nur ein Pony auf Turnieren ritt, war das ein toller Einstieg in die AQHA-Szene.

TSL: Wie ist die Szene denn momentan in Schweden?

MB: Sehr klein. Früher war sie größer, es gab mehr Trainer mit guten Trainingsställen. In den vergangenen Jahren ging das zurück — vor allem im Allroundbereich — und aktuell gibt es einen leichten Aufschwung. Mehr Leute kaufen und züchten gute Pferde, es gibt Kurse mit europäischen Trainer und es gibt weniger, aber größere Shows, damit die Leute dahin kommen und die Klassen voller werden.

Malin und Just Jazz N Jam owned by Malin Jansson; picture: Jesper Aarenstrup

TSL: Wo ist denn Dein Stall und was für Kunden hast Du?

MB: Ich arbeite im Süden Schwedens, eine Dreiviertelstunde nördlich von Malmö — wir haben eine gute Reisedistanz in andere Länder. Momentan habe ich hauptsächlich Kunden mit Reiningpferden, aber wenn es um Reitstunden geht, ist es halb Allround, halb Reining.

TSL: Ist die Kälte ein großes Problem?

MB: Wo ich lebe, ist es nicht oft so kalt, deswegen klappt das schon. Ich gebe aber oft Kurse in Norwegen und da geht ohne viele Schichten Kleidung gar nichts.

TSL: Wie oft fährst Du auf große Shows in Europa oder den Staaten?

MB: Da ich immer mit der europäischen Szene mithalten will und mich weiterentwickeln will, arbeite ich hart, um zu Shows in Europa zu fahren. Aber es kommt darauf an, was für Pferde ich habe, ob ich fahren kann oder nicht. Dänemark ist nah, also sind wird dort zwei- bis dreimal pro Jahr. Letztes Jahr habe ich das Norwegische Youth Team auf dem Youth World Cup gecoacht und mein Reiningpferd war in den USA im Training bei Mirjam Stillo. Das Pferd habe ich drüben zweimal geshowt. Er ist nun in Schweden und ich hoffe, dass ich zu größeren Futurities in Europa gehen kann.

Malin und Lonesome Joe Cash auf der NRHA Futurity, Bild: Magnus Billberg

TSL: Kannst Du noch ein wenig mehr über deine Reiningkarriere erzählen?

MB: Ich mache Allround und Reining parallel, seitdem ich Trainerin bin — anfangs aber mehr Allround. In den vergangenen vier Jahren habe ich mehr und mehr Reining gemacht, da diese Szene die größte ist und schnell wächst. Ich habe mich schon immer für diese Sparte unseres Sports interessiert. Ich mag Reining sehr gerne — es erfordert viel Technik und mit der Schnelligkeit wird es dann zur echten Herausforderung. Ich bin froh, dass ich davor so lange mit guten Allroundtrainern gearbeitet habe, denn es hat mir viele Fähigkeiten vermittelt, die mir bei der Reining helfen. Da das European Affiliates Championship 2019 und 2020 in Dänemark stattfindet, haben wir aktuell mehr und mehr Reiningpferde im Stall.

Foto: Magnus Billberg

TSL: Wenn Du etwas an der Szene verbessern könntest, was wäre das?

MB: Gerade hier in Skandinavien bräuchten wir mehr gute Anlagen. Außerdem müssen wir professioneller werden, das Ganze mehr als Geschäft sehen, in das es sich lohnt, zu investieren.

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