New Faces: Federica Sammarco

Original picture: Art & Light Photography

If you can dream it, you can do it – that could be the motto behind Federica Sammarco’s story in the Western riding industry. The Italian native told us about her first steps in the world of horses, her current four-legged partner Tyson Moving and a very special Trail high score.

Hi Federica, could you introduce yourself to our readers, please?

Hi, everyone, and thank you for interviewing me! My name is Federica Sammarco, I’m 27 years old and I live near Udine, in the North-East of Italy. I currently work as a secretary for the Italian Quarter Horse Association. There’s something I really enjoy about being involved in the horse industry while staying behind the scenes!

Federica and her current horse Tyson Moving; picture: Art & Light Photography

How did you get involved with horses?

When I was a kid, I used to go to my grandparents house everyday, and along the road there was a place with horses. When I was five years old, my Dad took me there, and I had my first ride. Being very thin, the doctor told us it was not good to start riding yet, so I had to wait for some more years before officially returning for lessons at nine years old. As of today, I still ride at that exact same barn, which is Circle V. Farm owned by Franco Vecchiutti. In 2007, I got my first horse, a not-broke-at-all three-year-old Haflinger mare named Iris. I didn’t want anyone else to ride her and I decided that I had to train her all by myself, so I risked my life a few more times than my parents know, but it was worth it! With her, I learned a lot and eventually we even won a few titles. My passion for American horses  began when a family friend gifted me all her old western magazines. Beautiful horses, shimmering saddles and clothes, perfectly banded manes and big tails… This was new to me and I was mesmerized by the pictures! In 2013, I got my first Quarter Horse, a mare named Milly, she was mostly Reining bred, but she was a true all-arounder. 

Tell us about your current horse!

Panino – or Pizza, it depends on the day – is one of those horses that one can only love. He is the goofiest horse I ever met, with a special talent for funny faces, but also the one with the biggest heart. He gives you 100 percent at home, and 110 percent at shows. He looks like he is just happy to exist all the time, and always wants to befriend everyone. His official name is Tyson Moving, he is a 2016 gelding by Blaze Em On and out of Slow Movin Elegance. I used to ride this mare in a very difficult time of my life and I was very attached to her.  So when he was born, I knew that in some way I had to buy him. When he was 2.5 yrs old, I was finally able to do so. He had very solid basics with Circle V. farm’s trainer Mauro Vecchiutti, and in 2019, I started to work with him by myself. More recently, he has been in training for a couple months with my dear friend and trainer Camilla Doneda of Alba QH, who also showed him in the Green and Senior trail at the Europeans. 

What’s your favorite class to show in?

This is a difficult question! With him, I show in the Showmanship, Western Horsemanship, Trail and Halter. I really enjoy all of them, but the joy that it brings me to be in a big arena full of colorful poles is unmatched! Panino also makes it easy, despite being super green, he is really a natural in the Trail. His curious nature and bright expression also make him earn good credits on manouvers. I really like the mindset that goes with the Showmanship and Horsemanship as well, that for those couple of minutes you really have to make yourself feel great and confident, even when it’s a bad day. 

Picture: Art & Light Photography

What’s the achievement you are most proud of so far?

More than a singular achievement, I am very proud of the whole journey. Since I was a little girl, I had it very clear in my mind what my dreams where. But those were dreams so big and far away from my reality, that I happily accepted them as dreams only, not even considering the possibility of them becoming real. Probably unconsciously though, I still moved towards them. I didn’t come from a horse family or a show barn, for most parts I learned things by watching video of shows and then practicing by myself. But today, I can say it’s a journey that makes me very proud and makes me appreciate where I am now even more. 

On a more practical side, the achievement that made me most proud and happy was the moment I finished my first class ever with Panino at the 2020 AIQH Italian Championship. It was a novice trail class, but the pattern was very challenging. We never practiced a full pattern with many poles before, and we had just started to work on the lope overs, so I entered the class with the “I would be happy to just finish the pattern, doesn’t matter how” kind of mindset. But he went through the course like he knew everything already, and didn’t touch a single pole. The moment I finished the pattern I started crying of happiness, I was speechless. He ended up being the top score of the whole show!

Picture: Andrea Bonaga

What’s something you love about the Western riding industry and what’s something you don’t like?

What I love is the diversity of things one can do. There are so many events that it’s impossible to get tired, you can always find something new to start and learn. To be honest, there is nothing that I really don’t like, I just wish it was less expensive in general.

Do you have a certain goal you want to achieve? 

It may sound cliché, but I would really like to win a medal at the Europeans one day.

What are your plans for 2023?

If everything goes well, I’m going to show at a few Italian shows, and then the ECQH. This time, I would really like to attend it with actual planning and preparation. The process of deciding to go the first time in 2021 time was pretty much the same of the movie “Little Miss Sunshine”: No planning, much enthusiasm, and convincing each other that it was a good idea even though we were not sure at all. This year instead we went there with just a month of prior riding, after Panino had been on a hand-walking only schedule since February due to an injury. In that month, we both had to get back in shape, and he had to learn to do Trail with one hand. It was a challenge for sure! 

If you can dream it, you can do it – das könnte definitiv die Überschrift von Federica Sammarcos Geschichte sein: Uns hat die Italienerin erzählt, wie sie zum Reiten kam – oder zuerst eben auch nicht, was ihr aktuelles Pferd Tyson Moving so besonders macht und was sie persönlich für ihren größten Erfolg hält.

Hi, Federica, kannst du dich bitte einmal kurz vorstellen?

Hallo an alle, und danke für das Interview! Mein Name ist Federica Sammarco, ich bin 27 Jahre alt und lebe in der Nähe von Udine in Nord-Ost-Italien. Ich arbeite aktuell für die Italian Quarter Horse Association. Ich mag das sehr, hinter den Kulissen Teil der Westernreitszene zu sein.

Federica und ihr Pferd Tyson Moving; Foto: Art & Light Photography

Wie bist du zum Westernreiten gekommen?

Als ich ein Kind war, sind wir jeden Tag zum Haus meiner Großeltern gefahren und auf dem Weg lag ein Pferdehof. Als ich fünf Jahre alt war, hat mein Vater mich dorthin mitgenommen und ich bin zum ersten Mal geritten. Da ich sehr dünn war, hat der Arzt aber zunächst von Reitstunden abgeraten und ich durfte erst mit neun Jahren wieder anfangen. Ich bin bis heute in diesem Stall, es ist die Circle V. Farm im Besitz von Franco Vecchiutti. 2007 habe ich mein erstes Pferd bekommen, eine damals dreijährige, sehr wilde Haflinger-Stute namens Iris. Ich wollte nicht, dass sie jemand anderes reitet und wollte sie selbst trainieren, also habe ich mein Leben ein paar Mal mehr riskiert als meine Eltern wissen – aber das war es wert. Ich habe viel von ihr gelernt und sogar ein paar Titel gewonnen. Die Leidenschaft für Westernpferde habe ich entdeckt, als ein Freund der Familie mir alte Westernmagazine geschenkt hat: wunderschöne Pferde, glänzende Sättel und Outfits, perfekt frisierte Mähnen und Schweife – das war mir alles neu und ich war total eingenommen von den Fotos! 2013 habe ich mein erstes Quarter Horse bekommen, eine Stute namens Milly, die eher Reining-gezogen war, sich aber super in den Allround-Klassen geschlagen hat.

Erzähl doch mal von deinem jetzigen Pferd Tyson Moving!

Wir nennen ihn Panino – oder Pizza, das kommt auf den Tag an – ist ein Pferd, das man nur lieben kann. Er ist das albernste Pferd, das ich kenne, hat ein Talent für Grimassen, aber auch ein riesiges Herz. Er gibt zuhause 100 Prozent und auf dem Turnier 110. Er wirkt so, als wäre er einfach glücklich, dass er existieren darf und will immer mit allen befreundet sein. Er ist 2016 geboren, von Blaze Em On und aus der Slow Movin Elegance. Ich habe die Stute in einer Zeit geritten, in der es mir nicht gut ging, und habe mich in sie verliebt. Als Panino dann geboren wurde, war klar, dass ich ihn kaufen möchte – und als er zweieinhalb war, konnte ich das endlich tun. Er kannte bereits die Basics von Mauro Vecchiutti und ab 2019 habe ich dann selbst mit ihm gearbeitet. Vor kurzem war er für ein paar Monate im Training bei meiner Freundin und Trainerin Camilla Doneda von Alba QH, die ihn auch auf dem ECQH im Green und Senior Trail vorgestellt hat.

Welche ist deine Lieblingsdisziplin?

Eine schwierige Frage! Ich starte ihn aktuell in Showmanship, Western Horsemanship, Trail und Halter. Es macht mir alles Spaß, aber diese Freude, die mir eine Halle voller bunter Stangen bringt, ist noch einmal etwas ganz Besonderes. Panino macht es mir aber auch leicht, denn obwohl er noch recht unerfahren ist, ist er sehr talentiert im Trail. Seine neugierige Art und sein aufmerksamer Ausdruck bringen auch meist Pluspunkte in den Manövern. Ich mag aber auch das Mindset, das man für Horsemanship und Showmanship braucht: Für die paar Minuten muss man wirklich selbstbewusst wirken, auch wenn es ein schlechter Tag ist.

Foto: Art & Light Photography

Auf welchen Erfolg bist du besonders stolz?

Es ist nicht unbedingt eine bestimmte Platzierung, sondern die ganze Reise. Seit ich klein war, hatte ich sehr klare Träume und Wünsche. Aber diese Träume erschienen so weit weg von der Realität, weshalb ich akzeptiert habe, dass es nur Träume sind. Ich habe sie daher wohl eher unterbewusst verfolgt. Ich bin nicht aus einer Pferdefamilie oder komme aus einem großen Turnierstall, ich habe Vieles nur durch Videos gelernt und dann versucht, es nachzureiten. Heute kann ich sagen, dass ich sehr stolz auf diese Reise bin und das, was jetzt ist, noch mehr schätzen kann.

Aber ein konkretes Beispiel habe ich doch: Ich war sehr stolz und glücklich, als ich meine erste Klasse mit Panino auf dem AIQH Italian Championship 2020 geritten bin. Es war eine Novice Trailklasse, aber doch sehr anspruchsvoll. Wir hatten davor noch nie eine komplette Pattern geübt und gerade erst mit dem Training von Lope Overs begonnen, daher war meine Einstellung „Ich möchte einfach nur die Pattern beenden, egal wie“. Wir sind durchgeritten, als hätten wir das schon oft gemacht und er hat keine einzige Stange berührt. In dem Moment, in dem wir fertig waren, habe ich vor Freude geweint, war sprachlos. Es war am Ende der höchste Score auf dem Turnier!

Foto: Andrea Bonaga

Was liebst du an der Szene und was magst du nicht so gerne?

Ich liebe die Vielfalt. Es gibt so viele Disziplinen, es wird nie langweilig, man kann immer etwas Neues lernen. Ehrlich gesagt, gibt es nichts, was ich nicht mag, abgesehen davon, dass es alles weniger teuer sein könnte.

Hast du ein Ziel, das du unbedingt erreichen willst?

Das klingt jetzt klischeehaft, aber eines Tages würde ich gerne eine Medaille auf der EM gewinnen.

Was sind deine Pläne für 2023?

Wenn alles gut geht, möchte ich gerne auf ein paar italienische Turniere fahren und dann auf das ECQH. Dieses Mal möchte ich das besser planen, denn als wir 2021 das erste Mal da waren, war es ein bisschen wie im Film „Little Miss Sunshine“: keine Planung, viel Enthusiasmus und wir haben uns gegenseitig überzeugt, dass es eine gute Idee ist, obwohl wir uns alle nicht so sicher waren. Dieses Jahr hatten wir vorab nur einen Monat Training, da Panino wegen einer Verletzung seit Februar nur an der Hand Schritt gehen durfte. Innerhalb eines Monats mussten wir beide fit werden und er musste einhändig Trail lernen. Das war eine Herausforderung!

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