New Faces: Nadine Lechner

Originalbild: Sofie Katharina Fotografie

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Time for another part of our „New Faces“ series: Nadine Lechner has been very successful at the Q22, claiming a 4th place in Amateur Equitation with her gelding Cant Stop Kruzin. We talked to Nadine about how she got involved with horses, her role models and what she’d done differently in retrospective.

Nadine, can you introduce yourself and tell us how you got involved with horses?

Hi, my name is Nadine and I live in Bavaria, together with my husband and our four-year-old son. I am an environmental engineer and work in Munich’s water department. I got involved with horses through my Mom. When I was four years old, she started to ride Western horses and I went with her. I quickly became a horse addict and started to take lessons myself. I actually never rode dressage or jumping, but started in the Western saddle right away. We were at that barn for ten years, I spent most of my childhood and Youth years there. I showed there for the first time and got my first own horse. I owe a lot to this barn and those people, they really helped me build a base for my knowledge about horses.

Picture: Sofie Katharina Fotografie

Tell us about your current show horse!

Cant Stop Kruzin aka Buddy is a 2017 AQHA gelding. I bought him as a weanling from Claudia and Klaus Wichtmann (CC Showhorses). At that time, I was looking for an allround prospect, because in the years prior to that, I used to show Reining and allround events on Reining bred horses. I got in contact with many German breeders and wrote a pros and cons list – I never was so structured in my approach to find a horse prior to that. I had looked at some foals, but it didn’t really „click“ – until I met that sorrel orphan that had a big scar from a surgery. They had to put down his dam shortly before I came to visit and he had had a umbilical hernia. But I was looking for a good-minded horse and he wrapped me around his finger with his sweet personality – and he still does it every day!

I took him to my place when he was six months old and he grew up in an open barn. He was always the rather skinny type, grew a lot and looked like a giraffe for a long time. He was injured multiple times before we could start him under saddle, so we skipped the in-hand classes – he just wasn’t ready. I started him by myself as a three-year-old, always supported by Jadasa Jablonowski. He went to his first show as a four-year-old and was such a good boy, although he was a little insecure. But despite that, we were able to take home some wins and placings in the EWU Youngsters Program.

We took showing to a more serious level in his 5YO year: After a great EWU Double Show, we went to the German Open and ended up in the Top 10 in Youngster Trail and Basis – all after he had been lame shortly before the show and we could not really practice. But he always gives his best and tries his heart out, even with limited training. My highlight of the season was the Q22 with #teamdasi: It was the longest and toughest show we had done so far, but as always, he gave his best – he really has a heart of gold! He is such a fun horse to have around and I enjoy every ride. I really found my dream horse!

Tell us about your great Q22!

The Q22 was like baptism by fire for us – our first big show where we competed in many allround events: Due to the flat fee, I might have escalated a bit when sending away the entry form. We showed in five events, and most of them we were really green in. It was a tough show for him and I scratched some classes, because it would have been too much. Given that, I am even more proud, because he tried so hard and gave me great rides despite some insecurities. We had a few small mistakes: He was very nervous in the Trail, I made a mistake in the Showmanship, we were a little fast in the Hunter under saddle and so on… But then, the Equitation classes were on the schedule and I think that might me my new favorite event! We are really good at this, it’s a lot of fun and I think he feels a little more secure with a shorter rein. I really couldn’t believe it when I got a trophy in the L1 Amateur Equitation… We made the finals in the Amateur and ended up on fourth place! Missed the podium by a bit, but according to Dasi there has to be room to grow, so… It was a lot of fun, especially being part of #teamdasi and I am looking forward to the upcoming years!

What does your training look like?

I have been training with Dasi for six years now, she also used to work with me and my former horse, a Quarter Pony which I successfully showed at EWU shows, thanks to Dasi. I really found myself within her program. I learned so much in the past years and for that I am very grateful!

Due to my job and my family I do not have as much time for riding as I used to have. I usually ride Buddy four times a week. I am an „arena rider“ and do not really like trail rides. But I think it is important for my horse, so my Mom usually does that for me.

If you read Dasi’s new book, you know what my training looks like – sorry, advertising! I had to laugh a lot while reading at, because I recognized myself in the sentences, could hear Dasi’s voice in my head or felt like I got caught. Besides the basics, we work a lot on Trail and Showmanship. This winter, we worked on riding one-handed and starting to change leads.

Do you have certain goals you’d like to reach?

Not really. It might sound simple, but I am simply happy to be part of the show life and get some good placings. It hasn’t always been like that and it’s a challenge to manage everything. It’s hard to find time to practice if you have a toddler at home, but going to a show for a week or even longer is an even bigger challenge. It only works because my husband, my son’s grandparents and our friends support us.

If I have a goal, it is to turn my horse into a nice allrounder that I can show confidently in each class. And, oh well, a European Champion title would be nice.

Picture: Sofie Katharina Fotografie

Do you have a role model?

Multiple ones, for different reasons. Dasi, of course, as my trainer and mentor. I have a lot of respect for her work, her work ethic and everything she has achieved.

Sophie Schonauer is another role model. When I started to show in allround classes, she and Gentle Invitation were at the peak of their career. I was fascinated by the consistency and confidence they displayed.

Another person I admire is Lea Henzgen. She and her current show horses have reached everything I want to achieve. She can do any class, always perform well, can trust her horses and is really successful. Plus, she is always in a good mood and still focused.

I also admire everyone who manages to show and have kids, especially all the trainers. I think it’s a big challenged and I would accept any kind of advice!

Any advice for newcomers?

I would always recommend to seek out to a professional. I think it helps to avoid common mistakes and you’ll learn faster than through learning by doing. Plus, having a team by your side is more fun!

Picture: Luxcompany

What’s something you’d do differently in retrospective and what are you proud of?

I think I’d start to show in allround events right away. I enjoyed showing Reining, but after all, it wasn’t really my thing and I could have avoided being on the wrong track sometimes. I am especially proud of my journey with my Quarter Pony A Gun Surprise aka Mickey. We bred him, I used to show his dam in the Reining and I taught him everything he knew. He was a little stubborn at times, but that was the pony in him. I trained him by myself and we really got far with Dasi’s help. He was very talented in the Trail. He really shaped me as a rider and I learned a lot from and with him. He was paid-in into the EWU Youngster Program and was Reserve Champion in Youngsters Trail and 3rd in the Junior Trail at the German Open as a 5YO. That was a great success, especially for a Quarter Pony!

I really cherish those memories, especially because I had just become a Mom back then and people told me „Well, that won’t work out with your riding…“ – but it does, if you really want it!

Nadine and her Quarter Pony at the German Open 2018; Picture: Luxcompany
Foto: Luxcompany

What are your plans for 2023?

2023 is going to be a challenge to plan, which is why I don’t really have plans. I want to improve my riding skills, get some more miles in the show pen and maybe, with a little luck and some more training, we’ll be able to do a Western Riding…

Es wird Zeit für einen neuen Teil der „New Faces“-Serie: Nadine Lechner kann auf eine erfolgreiche Q22 zurückblicken, auf der sie sich unter anderem einen vierten Platz in der Amateur Equitation mit ihrem Wallach Cant Stop Kruzin freuen konnte. Wir haben mit Nadine darüber gesprochen, wie sie zum Reiten gekommen ist, wer ihre Vorbilder sind und was sie rückblickend anders machen würde. Außerdem hat sie im Interview verraten, welchen Tipp sie Turniereinsteigern geben würde.

Kannst du dich einmal kurz vorstellen und erzählen, wie du zum Westernreiten gekommen bist?

Mein Name ist Nadine und ich wohne mit meinem Mann und meinem vierjährigen Sohn im oberbayerischen Alpenvorland. Ich bin Umweltingenieurin und arbeite in der Abwasserbehörde von München.
Zum Westernreiten bin ich eigentlich durch meine Mama gekommen. Als ich vier Jahre alt war, hat meine Mutter an einem Westernstall das Reiten angefangen und ich war halt immer dabei. Da war ich schnell mit dem Pferdevirus infiziert und hab bald selbst Reitunterricht genommen. 
Ich bin also tatsächlich nie klassisch geritten. 
An dem Stall waren wir über zehn Jahre und ich habe einen großen Teil meiner Kindheit und Jugend dort verbracht. Dort habe ich an meinen ersten Turnieren teilgenommen und mein erstes eigenes Pferd bekommen. Ich verdanke diesem Stall und diesen Leuten wirklich viel, der Grundstock meines Pferde-Know-Hows wurde dort gelegt.

Foto: Sofie Katharina Fotografie

Erzähl doch einmal von deinem aktuellen Pferd!

Buddy, Cant Stop Kruzin, ist ein 2017 geborener Quarter Horse Wallach. Ich habe ihn als Fohlen von Claudia und Klaus Wichtmann (CC-Showhorses) gekauft. 
Ich hatte damals gezielt nach einem Nachwuchs-Turnierpferd für den Allaround-Sport für mich gesucht, nachdem ich in den Jahren zuvor überwiegend Reining und etwas Allaround mit „umgebauten“ Reinern geritten bin.
Ich habe mich also auf den Weg zu verschiedenen Züchtern in Deutschland gemacht, ausgestattet mit einer Pro-/Contra-Liste, was genau ich haben und nicht haben wollte – so durchgeplant und strukturiert war ich bis dato noch nie zu einem Pferd gekommen.
Ich hatte mir also schon einige Fohlen angeschaut, aber so richtig „Klick gemacht“ hat es erst bei dem kleinen Fuchs ohne Mama und mit OP-Narbe. Seine Mutter musste nämlich kurz vor meinem ersten Besuch eingeschläfert werden und er kam frisch von einer Nabelbruch-OP. Aber ich wollte vor allem ein charakterlich einwandfreies Pferd und mit seinem lieben, aufgeschlossenen Wesen hat er mich sofort um den Finger gewickelt. Und das macht er bis heute jeden einzelnen Tag!

Ich habe ihn dann mit sechs Monaten zu mir geholt und ihn im Offenstall aufwachsen lassen. Er war immer etwas dünn, ist mega schnell gewachsen und hat lange Zeit eher wie eine Giraffe ausgeschaut. Er hatte in der Zeit vor dem Anreiten leider auch einige größere Verletzungen. Daher haben wir die In-Hand-Klassen komplett weggelassen… er war einfach noch nicht soweit.
Ich habe ihn dann als Dreijährigen selbst angeritten, von Anfang an mit regelmäßiger Unterstützung von Jadasa Jablonowski. 
Vierjährig hat er das erste Mal Turnierluft geschnuppert, er war super brav, aber auch noch seeeehr unsicher. Trotzdem konnten wir schon einige gute Platzierungen und Siege im EWU-Jungpferdeprogramm holen. 
Fünfjährig sind wir dann ernsthafter durchgestartet. Nach einer erfolgreichen EWU Doppelshow sind wir auf der German Open im Jungpferde Trail und in der Basis unter die Top 10 geritten – und das mal wieder trotz Lahmheit kurz vorher und quasi keinem Training. Aber er gibt einfach immer alles und schenkt mir auch bei mäßiger Vorbereitung gute Ritte!
Mein Showhighlight war dann die Q mit #teamdasi. Das war unsere bis dato längste und anstrengendste Show, aber auch hier hat er alles für mich gegeben… er hat einfach ein Herz aus Gold!
Er macht mir jeden Tag so viel Spaß und jeder Ritt ist die pure Freude! Ich habe definitiv mein Traumpferd gefunden.

Mit wem trainiert ihr und wie sieht euer Training aus?

Seit mittlerweile sechs Jahren, also schon mit meinem vorherigen Pferd – ein Quarter Pony, mit dem ich dank Dasi sehr, sehr erfolgreich in der EWU war – , trainiere ich bei Dasi. In Dasis Training habe ich mich absolut gesucht und gefunden. Ich habe in diesen Jahren so unglaublich viel gelernt und ich bin ihr sehr sehr dankbar.
Ich habe durch Job und Familie leider wesentlich weniger Zeit zum reiten als noch vor einigen Jahren. In der Regel reite ich Buddy viermal pro Woche. Ich bin ein totaler Hallenreiter und gehe wirklich quasi nie ausreiten. Da ich es für mein Pferd aber doch wichtig finde, habe ich das Ausreiten „ausgelagert“. Das übernimmt meistens meine Mama.
Unser Trainingsprogramm kann man quasi eins zu eins in Dasis Buch nachlesen – Achtung: Werbung. Ich musste beim Lesen wirklich mega oft lachen, weil ich mich selbst wieder erkannt habe, Dasis Stimme im Kopf hatte oder mich etwas ertappt gefühlt habe. Neben diesen „Basics“ arbeiten wir aber auch fleißig an unseren Trail- und Showmanship Skills. 
Und diesen Winter stand vor allem die Umstellung auf einhändig auf dem Programm und mit dem Galoppwechsel zu beginnen.

Du hattest eine sehr erfolgreiche Q22 – erzähl doch einmal!

Die Q war so eine Art Feuertaufe für uns. Das erste große Turnier mit wirklich vielen Allaround-Klassen. Dank Start-Flatrate bin ich bei der Nennung etwas eskaliert. Wir sind fünf verschiedene Disziplinen gestartet, die meisten davon sind wir bisher kaum geritten. Es war sehr anstrengend für ihn und ich habe im Laufe der Show auch einige Starts gestrichen, weil es einfach zu viel gewesen wäre. Umso stolzer bin ich auf ihn, dass er sich so angestrengt hat und mir trotz kleiner Unsicherheiten so tolle Ritte geschenkt hat. Wir hatten meistens schon irgendwelche kleinen Patzer drin: Im Trail war er sehr aufgeregt und unsicher, in der Showmanship habe ich gepatzt, in der Hunter waren wir recht schnell unterwegs und so weiter… Ja und dann kamen unsere Equitations – das ist definitiv meine neue Lieblingsdisziplin! Irgendwie können wir das, es macht mir mega Spaß, er fühlt sich durch mehr Anlehnung sicherer. Ich konnte es wirklich nicht glauben, als ich in der L1 auf einmal einen Pokal in der Hand hatte! Dann sind wir in der Amateur ins Finale gekommen – und dann sind wir Vierte geworden. Ja, okay, knapp am Treppchen vorbei, aber Dasi meinte, wir brauchen ja noch Luft nach oben.
Es hat super viel Spaß gemacht, vor allem auch als Teil von #teamdasi und ich freue mich so auf die kommenden Jahre!

Hast du ein bestimmtes Ziel, das du irgendwann erreichen willst?

Mh, eigentlich tatsächlich nicht, zumindest kein bestimmtes. Das mag jetzt ultra tief gestapelt klingen, aber für mich ist es schon ein Riesenglück am Showlife teilnehmen zu können – und das mit guten Ergebnissen! Das war nicht immer so und ist für mich nicht leicht hinzukriegen. Mit Kleinkind zuhause ist es schon schwierig, Zeit fürs Training zu finden. Dann aber mal eben eine Woche oder länger aufs Turnier zu fahren, ist eine Herausforderung für alle Seiten! Das geht nur durch tatkräftige Unterstützung von Mann, Oma und Opa und Freunden.
Mein Ziel ist es aber, mein Pferd zu einem soliden Allrounder auszubilden, mit dem ich selbstbewusst in jede Prüfung reinreiten und abliefern kann. Und jaaaa… ein EM-Titel oder Ähnliches wäre dabei schon auch ganz nett.

Foto: Sofie Katharina Fotografie

Hast du ein Vorbild in der Szene?

Sogar mehrere, alle aus unterschiedlichen Gründen: zum einen natürlich Dasi als meine Trainerin und Mentorin. Ich habe großen Respekt vor ihrer Arbeit, ihrer Disziplin und was sie alles erreicht hat.
Dann Sophie Schonauer: Als ich angefangen habe, in den Allaround-Sport reinzuschnuppern, haben sie und Gentle gerade so ziemlich alles gewonnen. Und die Konstanz und Selbstsicherheit, die die beiden gezeigt haben, hat mich fasziniert. 
Außerdem Lea Henzgen. Sie hat mit ihren zwei jetzigen Showpferden eigentlich das erreicht, wo ich hin möchte. Sie kann in alle Prüfungen reinreiten, liefert immer ab, kann sich auf ihre Pferde verlassen und kommt so zu super Erfolgen. Außerdem ist sie immer gut drauf und trotzdem fokussiert bei der Sache. 
Und dann im Grunde alle die, die es schaffen, Pferde, Training und Show mit Kindern zu vereinbaren, vor allem die Trainerinnen. Ich empfinde das im Moment als sehr anstrengend und nehme gerne Geheimtipps an.

Hast du Tipps für Neueinsteiger in unserer Szene?

Ich würde mir definitiv von Anfang an professionelle Unterstützung holen. Man kann einfach viele Fehler vermeiden und man lernt schneller als bei „learning by doing“. Außerdem macht es mit Anschluss an ein Team viel mehr Spaß! 

Foto: Luxcompany

Was würdest du rückblickend reiterlich anders machen und worauf bist du besonders stolz?

Ich denke, ich würde gleich mit dem Allaround-Sport anfangen. 
Obwohl meine Reiningphase natürlich auch sehr gute Zeiten hatte, war es unterm Strich nicht so meins und ich hätte mir und meinen Pferden den ein oder anderen Irrweg ersparen können…

Besonders stolz bin ich auf den Weg, den ich mit meinem Quarter Pony A Gun Surprise (Mickey) gegangen bin. Wir haben ihn selber gezogen, mit seiner Mutter war ich vor allem in der Reining erfolgreich, und alles, was er konnte, habe ich ihm beigebracht. Da waren auch wirklich unnötige Ponykopf-Sturschädel-Sachen dabei… aber ich wusste zumindest bei allem, woher es kommt. Ich habe ihn selbst trainiert und mit Dasis Hilfe sind wir wirklich gut geworden. Vor allem im Trail war er sehr talentiert. Er hat mich reiterlich sehr geformt und ich habe viel von und mit ihm gelernt. Ich hatte ihn in das EWU-Jungpferdeprogramm eingezahlt und in seinem Fünfjährigen-Jahr wurden wir auf der German Open Zweite im Jungpferde Trail und Dritte im Junior Trail. Das war für einen Nicht-QH schon ein Wahnsinnserfolg.
Das waren so tolle Momente, die werde ich nicht vergessen, zumal ich damals gerade frisch Mama geworden war und ich mehr als einmal gehört habe „Jetzt wird das mit deiner Reiterei aber nicht mehr so gehen“…doch, geht es, wenn man will!

Nadine und ihr Quarter-Pony auf der German Open 2018; Foto: Luxcompany
Foto: Luxcompany

Was sind deine Pläne für 2023?

2023 wird zeitlich schon wieder ein schwieriges Jahr. Deswegen habe ich noch keine großen Pläne. Ich möchte, dass wir uns reiterlich weiterentwickeln, Turniererfahrung sammeln und vielleicht mit viel Glück und noch mehr Training schaffen wir ja schon eine Western Riding…

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